Ethereum, ¿qué es?

Mano masculina con ethereum dorado sobre fondo azul. Foto gratis


Ethereum es una plataforma virtual que adopta el protocolo de intercambio descentralizado establecido por bitcoin, al tiempo que expande su uso a varias otras aplicaciones. No debe confundirse con ether, la criptomoneda en la base de la red, que a menudo se conoce como ether.

La plataforma ethereum fue lanzada en 2015 por el programador Vitalik Buterin, originario de Toronto. Su objetivo es alojar una criptomoneda, pero también y sobre todo aplicaciones colaborativas y descentralizadas. Ether (ETH) es una criptomoneda que se puede utilizar como medio de pago en esta plataforma. Como bitcoin, ether existe como parte de un sistema financiero peer-to-peer autosuficiente, sin ninguna supervisión o intervención estatal. Y al igual que bitcoin, ether ha visto cómo su valor se disparó muy rápidamente.

En enero de 2016, el éter se cotizaba en alrededor de $ 1. Para septiembre de 2017, su precio había alcanzado los 290 dólares. Sin embargo, su valor permanece volátil con muchas variaciones intradía. Entonces, entre los cientos de criptomonedas disponibles, ether es una de las pocas con una gran capitalización de mercado, junto con sus dos grandes rivales, bitcoin y bicoin cash.

Al igual que con otras criptomonedas, ether utiliza una base de datos distribuida que registra todas las transacciones realizadas con ether, llamada Blockchain. Es accesible para todos, totalmente transparente y muy difícil de modificar retroactivamente.

Los mineros son responsables de verificar las transacciones para formar «bloques» y asegurarlas criptográficamente resolviendo algoritmos complejos. La dificultad de estos algoritmos se puede ajustar para mantener el tiempo de procesamiento del bloque aproximadamente constante: aproximadamente uno cada 14 segundos.

Los nuevos bloques están vinculados a la cadena de bloques ya existente, y el minero recibe una «recompensa», que es una cantidad fija de criptomonedas. Esta cantidad varía según la criptomoneda extraída. Para el éter, por ejemplo, la recompensa actualmente es de 5 unidades. Esta cantidad podría disminuir si el valor de la criptomoneda continúa aumentando.

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